top of page

Heimwee aanleiding tot UitAfrika.nl

Gerhard van Wyk werd 31 jaar geleden geboren in Johannesburg. Hij groeide op in de grootste stad van Zuid-Afrika en werkte tien jaar in Kaapstad in de reclamebranche. Commercials maken en evenementen organiseren. In 2019 kwam hij in Meerssen terecht vanwege de liefde. Chretien Ploum werd geboren in Heerlen en groeide op in Kerkrade. Op zijn 26ste emigreerde hij naar Kaapstad, waar hij vervolgens 21 jaar in de vijf sterren hotellerie werkte. Familieomstandigheden zorgden ervoor dat hij vijf jaar geleden, samen met zijn Zuid-Afrikaanse vrouw en zoon terugkeerde naar Kerkrade.


Gelijkgestemden Beiden hadden na hun vertrek uit Zuid-Afrika één en hetzelfde gevoel: heimwee. Voor Gerhard was het de aanleiding om een clubje van gelijkgestemden op te richten. Alleen al in Zuid-Limburg wonen 300 Zuid-Afrikaanse gezinnen of jongeren die studeren aan de universiteit van Maastricht. “Op die manier leerde ik Chretien kennen”, vertelt Gerhard. “We spraken veel over het land waar we zoveel van houden en kwamen tot de conclusie dat we beiden enerzijds iets wilden ondernemen en anderzijds iets wilden terugdoen voor het land.”


Tweede inkomensstroom Het begrip ‘ubuntu’ komt van het Zulu-gezegde ‘umuntu ngumuntu ngabantu’ oftewel een mens wordt een mens door andere mensen. Zowel Gerhard als Chretien hechten hier veel waarde aan. “Daarom hebben we besloten om een webshop te starten met producten die in Zuid-Afrika worden gemaakt”, zegt Chretien. “Het zijn unieke producten die nergens anders te koop zijn. Hiermee genereren we een tweede inkomensstroom voor de ambachtslieden in Zuid-Afrika. Eerlijke prijzen voor eerlijke producten. Met de webshop streven we geen winstbejag na. Wel willen we er een deel van onze boterham mee verdienen, anders hadden we een stichting moeten worden.”


Op voorraad in Meerssen Inmiddels heeft het duo al zo’n 20 producenten in Zuid-Afrika die aan hun leveren. “Het zijn vaak eenmansbedrijfjes”, legt Gerhard uit. “We hebben een contactpersoon in Zuid-Afrika die we goed kennen en die regelt de inkoop. Steeds vaker kloppen ook mensen zelf bij ons aan die producten voor ons willen maken.” Alle producten die via de webshop te koop zijn, liggen ook op voorraad in Meersen. Schoenen, t-shirts, tassen, wijnen, oorbellen, sjaals, kussens, lakens, dekens, tafelkleden en zelfs kruiden. Alles heeft een Zuid-Afrikaanse touch. “We overwegen ook om producten die een toegevoegde waarde hebben en bijvoorbeeld in Nederland geproduceerd worden, te verkopen”, zegt Chretien. “Een deel van de opbrengst dragen we dan af aan een non-profitorganisatie in Zuid-Afrika.” Verder steunt UitAfrika.nl Dyer Island Conservation Trust. Een organisatie die zich inzet voor het behoud van de zwartvoetpinguïn of brilpinguïn. Het is de enige pinguïn die broedt in Afrika. De soort komt enkel voor langs de Zuid-Afrikaanse en Namibische kust en is zoals zoveel bijzondere dieren met uitsterven bedreigd.


Plannen voor een fysieke Limburgse winkel met Zuid-Afrikaanse producten hebben Gerhard en Chretien nog niet. “Laten we eerst maar eens de webshop tot een succes maken.”


6 weergaven0 opmerkingen

コメント


bottom of page